Archivo para 31 octubre 2008

Sliding Doors (1998 )

“Sliding Doors” (1998 )

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Atravesando la puerta; destinos deslizantes

Este es un film pequeño, confortante y inteligente. Juega con las herramientas y piezas que a mi me gustan más: crear um ambiente, inventar un mundo o darnos una visión personal de un mundo, y inovar con la narrativa, nuevas formas de contar una história. Lo hace con competencia, es un film equilibrado en practicamente todos los aspectos.

Tenemos una línea narrativa clara: la vida de una mujer infeliz, que pierde su empleo y tiene un compañero que la traiciona. Esta línea tiene un inizio y dos finales posibles. En algun punto de esa línea curva, el escritor pone una alternativa, una segunda línea que se desvia de la primera solo para cruzarla adelante. Asi, tenemos una línea con un inizio y un final definidos. El enredo está totalmente centrado en el personaje de Gwyneth. Las líneas narrativas distinctas son seguidas en paralelo, y eso danos las versiones alternativas, que seguimos alternando entre ellas. El momento en que ambas línas se cruzan es relativamente vulgar – muerte de una de las Gwyneth alternativas que restablece el curso normal de las cosas. Pero el momento en que el tiempo quebra es un momento lindo de cine. La cinematografia es preciosa, como las puertas del metro son filmadas y como está hecha la edición de la Gwyneth vivindo ambos momentos. Precioso. Curiosidad: la niña que, en una de las versiones hace que Gwyneth pierda el tren y en la otra es afastada para que ella pueda pasar tiene una muñeca, rubia, con que juega. Como una marioneta. El destino guia la vida de los personajes aqui. Delicioso.

Gwyneth Paltrow es una muy buena actriz, que puede representar el mismo, pero distincto personaje en ambas versiones, dando la sensación que alguna voluntad superior manipuladora está jugando dados con su destino. Yo senti eso. Fue bueno. Asi tenemos determinados jugadores en este tablero, y todos tienen sus vidas profunda y dramaticamente cambiadas por el acontecimento que dividió el tiempo del personaje de Gwyneth.

La cinematografia, y el tono de la história hacen el ambiente. Lo que más me impresionó fue la sensación clara que la película crea un pequeño espacio que puedo visitar y donde me puedo esconder un poco, como si estuviera visitando la realidad posible que las puertas deslizantes crearon para Gwyneth. Esto es muy buento trabajo, y una simulación casi perfecta de intimidad. En la pantalla y fuera. Es bueno estar en este film.

Mi opinión: 4/5

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Tropic Thunder (2008 )

“Tropic Thunder” (2008 )

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Actores que actuan, representando actores

*** Este comentário puede contener spoilers ***

Debo confesar que no soy gran admirador de Ben Stiller. A pesar de, a veces, él encontrar conceptos interesantes para explorar en las películas en que tiene un papel mas activo (como escritor, sobretodo), sus actuaciones siempre me parecen relativamente vulgares, a pesar de eficientes, y eso da la sensación de que estoy mirando un artista menor.

Bueno, aqui no. Aqui él hace una reflexión y una desconstrucción de lo que un actor hace, y esencialmente lo que puede significar ser un actor. Un film sobre actuaciones, donde los actores actuan vários papeles, uno sobre el otro, en algunos casos. Me gusta este material. En este viaje a una selva de actuaciones, él lleva Downey Jr. Elegirlo aqui es una de las cosas más inteligentes.

Asi, tenemos un grupo de actores que van a la jungla para grabar una película. En el camino, por una série de eventos, ellos confunden localizaciones ‘reales’ por escenarios, y personas ‘reales’ por actores. Siguen actuando, mismo cuando saben que ya no están en la realidad del film dentro del film que estamos mirando. Puede que esten actuando para nosotros.

El escritor de la película dentro de la película es, él mismo, un actor que representa un papel que inventó para si mismo. Sabemos esto cuando descubrimos que el es falso, y que inventó todo el enredo del film interno. Lo que todos en la película que miramos piensan que son eventos reales es en verdad una ficción creada por el escritor supuestamente maneta. Asi, él también crea los lugares que cada actor en la película interna va a ocupar. En ese film, todos actuan papeles diferentes y exagerados: Stiller está intentando ultrapasarse, por eso intenta cojer el papel que naturalmente (en la realidad de la peli) seria de la ‘estrella’ Downey Jr. Al final, él encuentra un papel de estrella en un palco improvisado. Ser una estrella es el tema, y lo que motiva sus actuaciones.

Downey Jr es el personaje más interesante y complejo, por la própria construcción del enredo y por su própria profundidad como actor. Él es un actor australiano, rubio y con ojos azules. Conocemos Downey Jr en nuestra vida real, y él no es asi, por lo que sentimos que está actuando justo en ese momento. En la película, él pinta su piel de negro, cambia su pelo y el color de los ojos para parecer negro, afro-americano, y urbano. Esto es otro papel, que representa un cierto estereotipo que en verdad actua todo él rato, siempre que representa su personaje urbano. El enredo también tiene un actor negro de verdad que tiene problemas con Downey Jr porque él actua como un negro sin lo ser, cuando en verdad ambos actuan el mismo papel; en la película acabamos por tener una visión de la sensibilidad gay real del negro. La broma está en esta contradicción entre las dos personajes en la misma persona.

Jack Black es el personaje más plano, y también el menos interesante. Eso pasa porque su actuación tiene que ver con la idea de una personalidad ‘pública’ en la realidad del film que miramos. Un ídolo para los niños y adolescentes que en verdad es un viciado en drogas, y un personaje completamente desinteresante en la vida real. Es una versión del pallaço Krusty, de Groening. Black tiene un gran potencial como comediante, pena que no haya sido muy explorado aqui.

Una actuación discreta pero interesante es el personaje de Baruchel. Eso porque él es el único que no actua en la loca realidad de la jungla. Él sabe donde está, no entra en el mundo alucinado que los otros aceptan al punto de confundir sus próprias personalidades, y probabliemente por eso él es, en la película, el actor más flojo. Él actua para tener sexo, no tiene una relación especial con la actividad

Todo este enredo bonito y loco de actores que representan personajes que representan personajes que… está bien encuadrado en el inizio y final por la realidad de los actores como ‘celebridades’. Esto es subrayado por la ceremónia de Oscars donde la película termina, y por los rumores y pasados de las vidas de los actores donde, hasta un cierto punto, entramos. El inizio danos algunso trailers falsos de películas donde los actores han salido. Apariciones como la de Tobey Maguire establecen la credibilidad de esto. La película empieza sin créditos, y los trailers surgen como si fueran los trailers que miramos en los cines antes de empiezar la película que nos interesa. Me encantó el detalle.

Por la primera vez desde Magnolia, Tom Cruise actua. Él no fue anunciado, o muy poco mencionado en la promoción de este tropic thunder, y eso fue propositado para sorprendernos. Doble surpresa. No solo él surge aqui, como ‘no’ surge aqui. Él actua… que surpresa bonita en este tema de ‘actores que actuan’. Él es vibrante y muy gracioso porque nadia esperaría verlo hacer lo que hace. Que pérola.

Supongo que las audiencias americanas van apreciar las bromas alredor de australianos y ingleses. Yo estoy fuera de eso.

Estoy marcando esto con mi marca más elevada, pero eso puede cambiar en futuros visionamentos del film y, sobretodo, con la forma como él se va acomodar en mi mente. Pero me pareció todo tan inteligente y bien ejecutado que creo que merece el lugar.

Mi opinión: 4/5

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Repo! The Genetic Opera (2008 )

“Repo! The Genetic Opera” (2008 )

 
Festival Sitges 2008

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narración progressiva

Una cosa que me aburrió, y algunas otras que me gustaran: El film ‘de culto’: en mi entendimiento, una película de culto es algo que reúne en su entorno un número, o una legión (o muchas legiones) de fans que, fascinados por los símbolos y/o personajes de esa película, seguiran buscando nuevos significados, sequelas, inventando histórias sobre la película, etc. Al menos, culto en el sentido que un film como este puede traer. No me interesa mucho esa idea, creo que prejudica las ideas que uno puede formar cuando ‘mira’ una película, al invés de venerarla. Pero no tengo problema con eso. Lo que tenemos aqui es la idea de distribuir una película ya con el estatuto de ‘culto’. Eso es un estatuto que el tiempo y la dedicación de los fans debería darle, o por ahora esa noción está tan arruinada que ‘culto’ es ya un género? Que estratégia comercial absurda…

Quitando esto, esta película está relativamente bien hecha. Aún no he mirado las sequelas de Saw que Bousman dirigió, pero probablemente este film es un proyecto más personal y por eso donde podemos conocer mejor su mente. Hubo un esfuerzo aplicado en la creación y credibilización de un mundo detallado, y siempre me gusta eso. Tenemos un mundo futuro, inumano, horrible y paranóico, pos-caos. No hay un punto de vista especialmente inovador en el campo narrativo (excepto algo de que hablaré), o en aspectos puramente cinematográficos. Todos los esfuerzos estan apuntados a la imagen. Que a uno guste o no guste esa imagen es una cuestión personal, creo. A mi me gusta entrar en estes ambientes gore de vez en cuando, a pesar de me sentir como un turista allí: me gusta mirar, me gusta vivirlos, me gusta experimentarlos, pero al final me gusta volver a casa.

A pesar de eso, hay un elemento de grande relevancia narrativa aqui: el ladrón de campas (el personaje de Terrance Zdunich). Él es parte del mundo que miramos, a pesar de ser un marginal en ello (un criminal, roba campas para lucrar con eso), y danos un balanzo, un tipo de conexión entre nosotros y el mundo irreal en que entramos. Él nos cuenta cosas, el ‘narra’ mucho de lo que vemos, y habla (canta) directamente para nosotros, muchas veces. Esto es muy interesante, tenemos ya várias experiencias que trabajan este tipo de conexión entre audiencia y película; Cusack en Alta Fidelidad o Willis en Die Hard, entre otros. Aqui, algo nuevo es adicionado, y no depende tanto de la capacidad del actor para representar como del dispositivo musical, en lo cual Zdunich tuvo una participación como compositor. Interesante…

Esa música está cerca del metal progresivo que los Dream Theater dominan estos dias, y desde algun tiempo. Es una música que establece un ambiente, pero que es sustancial también. Me gusta esa música, por la ambiguidad que crea entre mundos musicales; por eso está en coerencia con lo que miramos en la película. Coincidencia o no, me gustó.

Mi opinión: 4/5 

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Kurôzu zero (2007)

“Kurôzu zero” (2007)


Festival Sitges 2008

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be cool

Esto está totalmente basado en una cierta idea de estilo. Es una exploración de lo que significa, en un cierto momento en el tiempo, en una cierta cultura (eventualmente global) tener estilo.

Todo está concebido para parecer guay. En verdad, siempre que alguién dice que quiere ‘gobernar’ la escuela, lo que está en juego es ser el más guay de allí. La lucha es un tema fundamental en ese estilo, los mejoras peleadores ganan admiración, no por los hechos físicos pero por la forma como salen de las situaciones – mismo cuando Genji es derrotado después de pelearse con dozenas al mismo tiempo, el pierde de una forma guay. Para subrayar esto, acabamos por comprender que en verdad el más fuerte de la escuela está todo el tiempo fuera de las disputas principales, probablemente porque él no tiene estilo, en la idea de los que lo tienen (él es guay en su forma ‘no guay’ de ser).

Esta es una idea pobre, por si misma, que probablemente será atractiva para una mente adolescente (con 24 años no estoy seguro aún que alguna vez fui adolescente). Esta película pasa con esta única idea porque consigue suportarla visualmente. El director sabe algo sobre encuadramento y ritmo, a pesar de no correr muchos riesgos (o ninguno) en la forma como filma las luchas.

En un cierto sentido esto no es diferente de series como las pelis de Rambo, la filmografia de Chuck Norris o la pose actuante urbana del hip-hop. Diferentes momentos en el tiempo, diferentes lugares del planeta, y un elemento importante: esta película no se toma muy en serio, como los otros hacen. Todo esto es una encenación, y eso está claro para quien la mira, y no pasa nada. La comédia existe para subrayar esto. También para eso está la paródia de los Yakuza, como los tíos inferiores que cojen palizas de los chabales de la escuela.

Mi opinión: 3/5

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Ekusute (2007)

“Ekusute” (2007)


Festival Sitges 2008

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Cabello que manipula

Yo me lo paso bien mirando trabajos como este. Films asi utilizan códigos visuales y simbólicos especificamente dirigidos a un cierto pedazo negro de la audiencia, que está preparado para vivir una vida en películas fuera de las convenciones más esparcidas, y aceptar lo que viene con eso. Una de las cosas que más aprecio cuando miro una peli asi en un recinto público (normalmente lleno de fans absolutos de este tipo de producciones) es observar como esos fans reagen a ciertas convenciones dentro del ‘género’. Para mi, porque solo hago visitas ocasionales, es el equivalente a visitar un país extrangero, me gusta mirar como las personas se comportan, cual es el ambiente del país que estoy visitando.

Dentro de esas convenciones alternativas, este es un buen film, creo. Al menos funcionó para mi, al punto de querer conocer más trabajos del director. Él tiene una visión, en el médio de este miedo capilar, él tiene un concepto interesante que abraza claramente la película, tanto como el pelo abraza los personajes.

Cabello como canales abiertos. Cabello como un elemento de conexión de personas, vidas, y pasados. Y que distribuye la muerte. Es un médio narrativo efectivo. La chica muerta que hace crecer el cabello funciona como una espécie de agente noir, alguién que controla la acción, solo que aqui estamos dentro del esquema todo el tiempo (tenemos que estar para que todo haga sentido y porque para el género era importante explorar el personaje de la chica muerta con un ojo solo). Ella manipula con el cabello, y tiene una marioneta humana que lo entrega, y hace todo funcionar. Ese hombre estúpido es sus manos en las calles, pasando la muerte sin critério. Ese agente piensa que controla la chica, pero vamos a comprender que es al contrário.

Esta estratégia clara de montar una história hizo la película suficientemente interesante para mi. Es un trabajo de producción sólido, los stop-motions son competentes, y os va a gustar esto si queréis explorar formas interesantes para contar una história y si están dispuestos a aceptar, al menos por 2 horas, las convenciones de este canto en el universo cinematográfico (eso si no están ya en ello).

Mi opinión: 3/5 

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Gonzo: The Life and Work of Dr. Hunter S. Thompson (2008 )

“Gonzo: The Life and Work of Dr. Hunter S. Thompson” (2008 )


Festival Sitges 2008

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vino en un vaso

He mirado este en el contexto de un festival. Los festivales son muy buenas ocasiones. Hay un ambiente en el aire, que nos invita a ver nuevas cosas, ambiciosas. La mayoria del tiempo, debo decirlo, veyo proyectos fallados, algunos gloriosos, otros pura basura. Pero la posibilidad de ver algo nuevo, surprendente y que cambie mi vida, compensa todas las pruebas eventualmente aburridas que tenga que pasar. Este pequeño documental es como una excepción en estes tipos de películas que he descrito

Como una película en si misma, tiene poco valor. Es una colección de fotografias, testemuños, viejos vídeos y entrevistas hechas para el documental, con un extra, Johnny Depp narrando Thompson. Está hecho como un documental en série que el Discovery o el Historia costumbram hacer. Pero la verdad es que me gustó; por un motivo, desconocia muchos de los datos sobre la vida de Thompson, sobretudo sus envolvimientos políticos, una contradicción entre otras en la vida de este ícono de la contra-cultura.

Al final, son los factos de la vida del escritor que mueven todo este, y crean el interes que esto puede tener. Porque hay algo que me desagradó mucho, un tipo de contradicción formal que, a pesar de todo, me gusta detectar: H.Thompson fue un escritor importante, sobretudo porque quebró formas, y en el proceso creó un género de pleno derecho. Su tipo de escrita es esencialmente visual, y eso significa que también es potencialmente cinematográfica – Gillian comprendió esto, pero en su ‘Fear and Loathing…’, fue o demasiado literal en su interpretación, o demasiado agarrado a su visión personal, por lo que hizo un buen trabajo, pero no fue demasiado fidel a Thompson. La cualidad visual de su escrita puede ser comprobada siempre que Depp le. Es poderosa, y probablemente más eficiente que cualquier material utilizado. Aqui está la contradicción. El documental es vulgar, utiliza una fórmula gasta de producción de documentales en série, equivalentes al tipo de jornalismo aburrido que Thompson queria evitar. Comprenden mi punto de vista?

Asi, probablemente, Hunter quedará con nosotros por lo que escribió, no por lo que ‘fue’. Al final, no es tan poco común o especialmente interesante el tipo de cosas que hizo. A pesar de eso haber dado el jugo y energia que utilizó en sus escritos, no son las orgias, o las armas, o los ácidos lo que hacen su vida interesante.

Pero, Thompson encarnaría perfectamente el espírito de un festival de cine. Eso es un elogío.

Mi opinión: 3/5

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Your Name Here (2008 )

“Your Name Here” (2008 )


Festival Sitges 2008

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realidades coaguladas

Esta fue una visita tibia a una mente muy caliente.

Antes de llegar a los escritos de Phil Dick, esos escritos han llegado hasta mi en la forma de las películas hechas sobre ellos. Eso no será poco común en escritores como él, y como otros. Blade Runner es, hasta ahora, la mejor y probablemente una de las pocas (muy) buenas películas hechas su sentido de realidades inventadas y su exploración de la identidade, y deslocaciones de realidades. La cosa que más le interesaba era probablemente jugar con la ambiguidad y construir mundos desde allí. Él utiliza líneas narrativas, guiones, para segurar esas ideas. En el camino, él crea ciencia ficción meditativa y de auto-reflexión. Infelizmente, sus histórias estan montadas de una forma en que es posible que sean utilizadas como simples histórias, sin aprovechar el jugo que cubre la estructura base. Por eso tenemos tantas películas basura hechas sobre sus historias.

Ahora tenemos este. Me gustó la experiencia, pero no pude olvidar los fallos. La película está escrita con un personaje central que es un alter-ego de Dick. Pero la própria escrita del film es también un espejo de los escritos de Dick. Asi, el escritor de la película (que es también su director) intenta ser Dick jugando con Dick, en su juego, haciendo lo que él hacía mejor. Asi crea una mente compleja, multidimensional, y llevanos en un viaje con ella. Utiliza la idea de realidades paralelas que Dick exploraba con tanta obcesión, y circula dentro y fuera de ellas. Juega con la ambiguidad de saber si estamos dentro o fuera de un mundo ficcional creado por la mente, o en una realidad ‘real’, y mezcla elementos de cada realidade, haciendonos comprenderlos todos mezclados. Cada realidad está envuelta en una historia de Dick. El problema es que, a pesar de esto intentar mucho jugar con la manipulación visual, con la edición, y con dispositivos narrativos, al final las historias solo interesan por su valor como líneas narrativas. No hay la verdadera ambiguidade que Dick pondría que, al final, nos haria funcionar racionalmente, y que funcionarían como estimulantes cerabrales. Esto fue solo un viaje agradable (a veces) a una mente de un personaje de ficción. Es entretenimiento, pero no era supuesto serlo.

Bill Pullman fue una mala elección. O almenos representa um personaje mal definido. Su personaje hace recordar completamente a el Robin Williams de ‘Good Will Hunting’. Eso era un tipo seguro, alguién que jugaba derecho, que no corria riesgos, porque su vida lo había hecho medroso. No el tipo de persona que tomaría drogas para llegar al fondo de nuevas realidades, y intentar conocer el verdadero sentido de la vida. Él simplemente no pasa el tipo correcto de energia.

Por fin, lo que realmente me aburrió. Después de toda una película que intenta construir un mundo indefinido y que va cambiando sus próprias reglas y premisas (realidades) y diluindo las diferencias entre esas realidades, tenemos un médico que literalmente explica con termos científicos absolutamente todo lo que hemos mirado, y quita el mistério a todo, asi matando cualquier interés por meditaciones futuras sobre la película.

Mi opinión: 2/5 

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Destaques

Una de las películas que mas espero; sobre un libro de Saramago, dirigido por Meirelles, con Julianne Moore. Mira Diário de Blindness, mantenido por Meirelles (en portugués)